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[어쩌다 궁금_1]‘살인폭탄’ 음주운전, 벤츠는 왜?…

저절로 생긴 뉴스 키워드 ‘음주운전과 벤츠’

2021-05-29 17:04

글 : 이상문 부장  |  사진(제공) : 조선DB  |  도움말 : 도로교통공단 홍보실

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<어쩌다 뒷북> 비슷한 연재물을 구상하다가, <슬기로운 해독뉴스>의 확장판을 궁리하다가 궁여지책으로 만든 일레귤러 연재칼럼입니다. 뉴스를 보다가 사물을 지나치다가 불현듯 떠오르는 잡동사니 궁금증을 간단한 취재를 통해 해결해보려 합니다. 깊이는 절대 보장 못함 주의.

 

 

5월 25일 뉴스 스캔 중 눈길을 멈추게 한 기사가 있었습니다. 

‘만취 상태로 벤츠 승용차를 몰다 공사 작업 중이던 60대 인부를 치어 숨지게 한 것으로 조사된 30대 여성이 25일 구속됐다’. 

만취한 여성이 음주운전으로 무고한 생명을 또 앗아갔습니다. 흔하진 않지만 생경한 뉴스도 아닙니다. 우리는 ‘을왕리 사건’을 아직도 생생하게 기억합니다.


뉴스를 접하며 갑자기 툭 튀어 나오는 키워드가 있었습니다. 벤츠입니다. 음주운전과 벤츠는 어떤 상관관계가 있길래 마치 한 몸처럼 뉴스에 등장할까 궁금해집니다. 지난해 장안을 떠들썩하게 했던 ‘을왕리’ 음주운전 사망사고도 가해 차종이 벤츠였습니다. 지난 3,4월에도 벤츠 음주운전 기사는 심심찮게 인터넷을 달궜습니다. 5월 28일 뉴스엔 음주운전 처벌을 세 차례나 받은 이가 또 음주운전 중 교차로 신호등 지주를 들이받은 뒤 달아난 혐의로 재판을 받았다는 기사가 등장합니다. 징역 1년 6개월에 집행유예 3년을 선고받았다는군요. 얼마 전 배우 박시연이 대낮 음주운전으로 입건된 사건도 있었지요? 그 밖의 연예인 음주운전 케이스를 돌아봐도 마찬가지. 공통점은 벤츠였습니다.

 

DMAWNDNSWJS.jpg

 

왜 벤츠일까? 어쩌다 궁금해졌습니다. 

실제로 벤츠 운전자들이 타 차량 운전자에 비해 음주운전 빈도가 월등히 높은 걸까? 그래서 음주운전 사고도 많은 걸까? 아니면 벤츠가 하이클래스 명품 차량이어서, 벤츠 이용자가 셀럽이어서, 기자들에게 더 주목받기 때문일까? 이렇게 따지기 시작하면 미디어 리터러시 또는 사회심리학 공부까지 연장될지도 모릅니다. 

상식적으로는 음주운전 사고 발생 차량 중 벤츠가 가장 많을 거라는 추론은 맹랑합니다. 세상엔 벤츠 말고도 허다하게 많은 차들이 굴러다니고 있으니까요. 하지만, 음주운전 사고 ‘총 대수’가 아닌 운행 중인 각 차종의 음주운전 사고 ‘비율’로 따져보면 어떨까요? 벤츠가 음주운전 사고 기사에 자주 등장하니 벤츠가 타 차종보다 그 ‘비율’이 높을지도 모른다는 억측을 해봤습니다. 경찰청은 너무 바쁘실 듯하여 한국교통안전공단에 데이터를 요구해보기로 했습니다.    


결과는? 

모른답니다. 일반 교통사고 및 음주운전 사고 통계는 이 공단이 아니고 딴 공단 담당이라네요. 도로교통공단이라고 합니다. 처음부터 헛발질.  

도로교통공단에 다시 자료를 요청했습니다. 있답니다. 지난 5년간 음주운전 사고 집계를 받았습니다. 일단 그 내용부터 요약해볼까요? ‘알쓸신잡’ 정도로 여기시고 보시지요. 경각심을 갖는데도 쓸모 있어 보입니다.


지난 5년(2016~2020년)간 음주운전 사고 누적 건수는 91,622건입니다. 연 평균으로 따지면 18,324건입니다. 5년간 추세에 큰 변화는 없지만 2019년과 2020년엔 평년에 비해 3,000여 건 정도 준 것이 보입니다. 

음주운전 사고로 인한 사망자 수는 얼마나 될까요? 다행히 그 수가 줄어들고 있지만 여전히 세상 억울한 망자의 혼이 사라지지 않고 있습니다. 연 평균 369명이 아까운 목숨을 잃었습니다. 지난 10년간 통계로 확장해보면 많이 줄어든 숫자입니다. 10년 전엔 사망자 수가 800명대였고 지난해에 근래 5년 중 가장 적은 수(287명)이긴 했지만, 단 한 사람이라도 아깝지 않은 죽음은 없습니다.        

부상자 수는 훨씬 더 많겠지요? 5년간 음주운전 사고로 부상당한 사람은 154,763명입니다. 연 평균 3만 명 이상이 ‘그놈의 술’ 때문에 봉변을 당합니다. 지가 마시고 지가 다치면 그나마 덜 억울할 테지만, 남이 마신 술에 덜미 잡혀 병상에 눕게 되면 얼마나 분통이 터질까요. 음주운전 사고는 죽어도 비극, 살아도 비극입니다.       


자, 본론으로 돌아와 벤츠 이야기를 다시 해야겠죠? 궁금증과 억측은 풀렸을까요? 

아쉽게도 답은 없었습니다. 공단이 제공할 수 있는 통계엔 제조사별 차종 분석이 없다는군요. 음주운전 사고차량이 승용차냐 화물차냐 승합차냐는 분류할 수 있습니다. 사업용 차량이냐 비사업용 차량이냐를 구별할 수도 있지만, 벤츠냐 그랜저이냐는 구분할 수 없다고 합니다. 홍보실 박지현 대리님의 친절한 자료분석과 설명에 감동해 더 이상 조르진 않았습니다.^^

이왕 주신 자료니까 그거나 좀 더 훑어볼까요?


짐작하시다시피 음주운전 사고차량의 다수는 승용차입니다. 

지난 5년간 연 평균 14,289대의 승용차가 음주운전 사고를 일으켰습니다. 그 다음이 화물차, 이륜차, 승합차 순입니다. 이륜차가 승합차보다 많은 건 다소 놀랄 일이었습니다. 그런데 가만히 돌이켜보니 그럴 만도 합니다. 동네 친구 집들이 갔다가 와인에 흠뻑 젖은 채 자전거 타고 집에 오다가 죽을 뻔한 적 있었지요. 코 깨지고 면상 다 갈고 죽을 뻔 했습니다. 감추고 싶은 비밀을 소환해보니 명확해집니다. 이륜차 음주운전은 진짜진짜 최고로 위험합니다. 물론 이 통계에서 말하는 이륜차는 전동 바이크류를 말합니다. 자전거가 이러니 오토바이크는 얼마나 위험하겠습니까? 어쨌거나 1위 승용차가 2위 화물차 사고 건수의 10배 가까이 된다니, 음주운전 사고의 태반은 일반 승용차에서 비롯되는 셈입니다. 

 

DMAWNDNSWJS2.jpg

 

어쩌다 궁금해졌던 건 ‘음주운전과 벤츠’였습니다. 아쉽게도 결과는 좀 초라합니다. 왜 벤츠인가는 밝히질 못 했으니까요. 하지만 차종별으로는 승용차가, 용도별로는 비사업용 승용차가 가장 많은 음주운전 사고를 내고 있다는 건 확인했습니다. 가장 보편적인 보통시민이 음주운전의 가해자이자 피해자라는 얘기죠. 결국 벤츠 운전자가 유난히 음주운전 사고를 많이 낸다는 억측은 무효합니다. 설령 억측이 맞다 해도 우리에게 남는 교훈은 단 하나밖에 없습니다. 언제 어디서 누구든지 가해자도 피해자도 될 수 있다는 것. 그러니 벤츠나 타 차종이나 잠재적으론 모두 유죄이자 무죄입니다. 

조심스럽게 주의를 당부하는 수밖에 없겠군요. 벤츠 차주님들, 음주운전 절대 하지 마세요. 요즘 주차도 막 하셔서 욕을 먹던데, 그것도 좀 신경써주시고요. 그러다 완전 찍히겠어요.    

경찰청은 2019년까지 감소 추세이던 음주운전 사고 건수가 지난해에 반등세로 돌아서자 단속을 강화하기 시작했습니다. 2018년 12월부터 시행된 제1윤창호법(특정범죄 가중처벌 등에 관한 법률 개정안)은 음주운전 상해사고(위험운전치사)의 법정형이 10년 이하 징역 또는 500만 원 이상 3000만 원 이하 벌금이었던 것을, 1년 이상 15년 이하 징역 또는 1000만 원 이상 3000만 원 이하 벌금으로 강화했습니다. 사람이 숨졌을 땐 무기 또는 3년 이상 징역에 처해집니다.


차주님, 운전자님들, 그래도 계속 하시렵니까?

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