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[국내 1호 동물행동의학 박사의 사춘기 냥이 멍이와 친해지는 법 5]안전하고 즐거운 산책

2019-05-19 09:48

글 : 신윤주

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반려견은 하루 종일 같은 환경에서 단조로운 일과로 지내는 경우가 대부분이기 때문에 산책이 매우 중요합니다. 산책할 때 다양한 자극에 노출됨으로써 시각, 청각, 후각 등 감각 기관을 충분히 활용할 기회를 얻을 뿐 아니라 다른 개들과 맞닥뜨리지 않아도 사회적 신호를 주고받습니다. 짧은 시간 산책만으로도 개들은 답답한 집 안 환경에서 제대로 소모되지 못해 스트레스로 쌓인 에너지를 적절히 소모하여 흥분도를 낮추고 욕구불만을 해소할 수 있습니다.

반려 가족은 대부분 개에게 충분한 산책 시간을 제공하려고 노력합니다. 그러나 많은 보호자들이 산책 시 개가 지나치게 흥분하여 줄을 과도하게 당기거나 지나가는 사람들, 다른 개, 길고양이, 오토바이 등을 보고 짖는 등 공격성을 보이는 문제로 개와 산책하는 시간을 신나는 일과 중 하나라기보다는 힘든 의무로 생각하기도 합니다. 개들 역시 이러한 문제로 에너지를 낭비하고 산책함으로써 얻을 수 있는 다양한 이점을 얻지 못하는 경우가 많습니다. 안전하고 즐거운 산책은 보호자뿐 아니라 반려견을 위해서도 연습이 필요합니다.

산책 시 가장 중요한 것은 리드줄입니다. 목줄이나 가슴줄(하네스)에 리드줄을 연결해 가급적 발생할 수 있는 모든 상황에서 보호자가 개를 통제할 수 있어야 합니다. 반려견의 자유로운 산책을 위해 길이가 긴 리드줄이나 자동줄을 사용하는 경우가 있는데, 개가 산책 시 흥분을 자제하지 못하고 보호자도 개를 통제하기 어렵다면 일반적인 산책로에서는 사용하지 않는 것이 좋습니다. 적당한 길이의 리드줄을 이용하여 보호자와 어느 정도 거리를 유지하면서 걷는 것을 연습합니다. 반려견은 대부분 산책 시 맞닥뜨리는 다양한 흥밋거리 때문에 교육에 집중하지 못하는 경우가 많으므로 집 안 같은 익숙하고 조용한 장소에서 연습을 반복해야 합니다. 적절한 거리를 유지하면서 걸을 때마다 간식 등으로 보상하고, 필요할 경우 반려견이 보호자에게 즉시 집중할 수 있도록 연습합니다.

교육이 잘 이루어진 반려견은 실제 산책 시에도 보호자와 일정한 간격을 두고 걸으면서 산책도 즐기고 간식도 먹을 수 있다는 것을 배웁니다. 반려견이 다른 사람이나 다른 개에 대해 흥분하는 것도 어느 정도 예방할 수 있습니다. 산책 시 주변의 것들에 낭비적으로 흥분하는 것보다 보호자와 산책을 즐기면서 간식도 먹는 것이 유리하다고 판단할 정도로 꾸준한 교육이 이루어졌다면 말이죠.

산책 시 줄을 지나치게 앞으로 끄는 반려견이라면 앞섬방지 하네스나 헤드칼라(head collar)를 활용해 조금 더 쉽게 통제할 수 있습니다. 앞으로 끄는 힘을 극대화하는 일반적인 하네스와 달리 개의 몸 앞쪽에서 리드줄이 당겨지기 때문에 개가 앞으로 줄을 끌 경우 몸이 뒤로 돌아감으로써 더 이상 줄을 끌지 못하게 하는 원리입니다. 반려견이 산책 시 줄을 과도하게 끌면서 흥분하는 일이 잦다면 이런 상품화된 도구를 활용해 조금 더 원활한 산책이 가능합니다.

개가 어릴 때부터 꾸준히 산책을 해왔고, 산책을 긍정적인 경험으로 인식하고 있을 경우 외부 환경에 대한 흥분의 역치가 그렇지 않은 개들에 비해 높을 가능성이 있습니다. 이런 경우 다양한 상황에서 흥분하거나, 공포나 거부감 등으로 인한 공격성을 보일 가능성이 줄어듭니다. 반려견이 아주 어릴 때부터 꾸준히 산책을 연습하는 것이 좋습니다.
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