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[김미경의 인생美답 13]쑥갓을 키우며 배운 것들

2017-07-01 10:18

글 : 김미경

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요즘 제가 옥상 텃밭 가꾸는 재미에 푹 빠졌습니다. 상추, 적겨자, 로메인 등등 온갖 채소 20종을 키우고 딸기, 허브까지 키워요. 작게 시작한 옥상 텃밭이 지금은 어마어마하게 커졌는데 저희 직원들이 ‘이건 텃밭이 아니라 거의 농장 수준’이라고 합니다.

저는 저한테 농사짓는 재능이 있을 줄은 정말 몰랐어요. 왜냐면 집에 들어오는 식물이 한 달도 못 살고 다 죽어 나갔거든요. 워낙 바쁘니까 화분에 물도 제대로 못 줬어요. 근데 나이 50이 넘으니까 신기하게 채소 키우는 게 재미가 있더라고요. 아침잠이 없어 새벽 6시에 눈을 뜨는데, 그러면 일단 옥상에 올라가서 텃밭에 물을 줍니다. 그러면 하룻밤 만에도 몰라보게 쑥쑥 커요. 그런 게 꼭 애들이랑 똑같더라고요. 우리 애들도 한창 클 때는 6개월, 1년 만에 ‘누구세요?’ 할 정도로 딴 애가 돼 있잖아요. 그런데 식물도 똑같이 하루만 지나도 적겨자가 딴 애 돼 있고 상추가 딴 애 돼 있어요.

매일 안 보면 사고 치는 것도 똑같죠. 하루 안 본 사이에 꼭 벌레 먹어 있고 잎사귀가 누렇게 떠 있어요. 그래서 벌레 잡아주고 물 줘서 다시 잘 자라는 걸 보면 손뼉도 치고 노래가 절로 나와요. 그중에서도 쑥갓은 어떻게 키우는지 몰라 초반에 애를 먹었죠. 처음에 순이 올라오더니 쑥쑥 잘 자라서 ‘얘는 원래 이렇게 빨리 크나 보다’라고만 생각했어요. 그런데 꽃대가 올라오더니 금방 꽃이 피어버렸어요. 채소가 꽃을 피웠다는 건 이제 다 커서 먹을 게 없다는 얘기거든요. 쑥갓이 진짜 꽃대만 삐죽 올라왔지 딸 게 없더라고요. 그래서 인터넷에 찾아보니까 어릴 때 순을 잘라줘야 된대요.

우리 생각에는 순을 자르면 금방 죽을 것 같잖아요. 올라오려고 하는데 그만 크라고 고통을 준 거니까요. 그런데 그렇게 순을 잘라주니까 옆으로 번지더니 3개, 4개씩 나오는 거예요. 나중엔 무성해져서 수확을 엄청 많이 했습니다. 그렇게 쑥갓을 키우다 보니 우리가 아이를 키우는 모습이 이와 다르지 않더라고요.

많은 엄마들이 아이들을 ‘공부 잘하고 말 잘 듣는 아이’로 빨리빨리 키웁니다. 옆길로 새는 꼴을 못 보는 거죠. 그렇게 한 방향으로만 아이를 키우면 그때는 신이 납니다. 옆으로 안 새는 만큼 위로 빨리 올라가니까요. 그런데 자연 법칙상 그렇게 웃자라게 키운 아이일수록 꽃대가 빨리 올라옵니다.

진짜 공부하는 재미도 모르고, 가장 중요한 사는 데 흥미를 잃어버리는 것이죠. 이렇게 사는 것 이외에는 방법이 없다고 생각하기 때문에 어떻게 해야 더 재미있고 행복하게 사는지를 더 이상 찾지 않게 됩니다. 공부에 하도 질려서 정작 깨닫는 재미를 느껴야 할 때 지겹다며 밀쳐버리게 되기도 해요. 반면 어떤 상황에 의해 한 가지 길로 가지 못하게 되거나 천성적으로 자꾸 옆으로 삐져나오려고 하는 아이들도 있습니다. 부모는 그런 아이가 탐탁지 않죠. 한 가지로 끝까지 완주 못 하고 중간에 그만두는 끈기 없는 아이로 보이니까요. 하지만 가만히 관찰해보면 아이들은 자기에게 어울리고 좋아하는 일에는 놀라울 정도의 끈기를 보여줍니다. 그래서 공부로 꽃대를 만들지 못해도, 자꾸 옆으로 순을 키워내도 너무 걱정하지 말고 기다려줘도 돼요.

그런 아이일수록 위로 보이는 꽃대가 없어서 잘하는 게 없어 보이고 성장의 키가 작아 보이지만, 나중에 보면 자신만의 여러 가지 재능을 합쳐서 풍성한 삶을 살아가는 아이들도 많습니다.

꽃대가 올라왔다는 건, 꽃 피고 끝난다는 얘기예요. 아이를 키울 때만큼은 꽃대를 너무 빨리 보려고 하지 마세요.
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