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[이경미의 피아노 비밀노트 07]성공한 피아니스트는 행복할까

화려한 무대 뒤에 어두운 세계가 있다

2017-02-04 14:13

글 : 이경미

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사람의 힘으로 어쩔 수 없는 것을 가리키는 말 중에 천운이라는 것이 있습니다. 연주자로서의 성공에는 어쩌면 천재성보다도 운이 더 중요할는지도 모르겠습니다. 천운 덕분에 성공할 수도 있고, 또 천운 덕에 성공해도 정작 본인이 행복하지 않아 비극적으로 삶을 마감하는 경우도 있습니다. 그래서 연주가의 길이란 참 복잡하고 앞을 내다볼 수 없는 미완성의 인생일지도 모르겠습니다.

러시아 음악가 호로비츠와 라흐마니노프의 이야기를 해볼까 합니다. 호로비츠는 보다 자유로운 연주활동을 위해 미국으로 망명했고, 러시아 특유의 완벽한 테크닉과 음색으로 전 세계 음악팬들의 마음을 사로잡았습니다. 그리고 당시 최고로 평가받던 이탈리아 출신의 지휘자 아르투로 토스카니니의 딸과 결혼하게 됩니다. 예민하고 섬세한 호로비츠는 항상 주위의 지나친 관심 때문에 스트레스를 받으며 살아왔는데, 토스카니니의 사위가 된 이후 그의 정신 건강은 점점 더 악화됩니다. 완고하고 무섭기로 유명한 토스카니니, 그리고 아버지의 엄격하고 강인한 성격을 이어받은 토스카니니의 딸. 결국 호로비츠의 결혼생활은 실패로 돌아갔습니다.

그의 음악 역시 날이 갈수록 엉망이 되어갔습니다. 하나뿐인 딸 소피아와 러시아에 있는 아버지의 갑작스러운 사망 이후 정신병은 날로 악화됐습니다. 오케스트라와 함께하는 연습시간에 나타나지 않고 어디론가 숨어버린다든지, 연주회를 코앞에 두고 대기실에서 문을 잠그고 나오지 않을 때도 있었습니다. 심지어 무대 위에서 제멋대로 엉망인 연주를 하거나 곡을 잘 암기하지 못하기도 하지요. 결국 호로비츠는 20년이라는 긴 세월 동안 세상을 등지고 은둔생활을 하게 됩니다. 세계 최고의 피아니스트에서 정신분열증 환자가 되어 오랜 세월을 비극적으로 산 것이지요.

라흐마니노프 역시 러시아의 작곡가이자 전설적인 피아니스트입니다. 호로비츠보다 더 큰 명성을 얻기도 했지요. 어느 날 라흐마니노프는 한 연주회에서의 실패 때문에 비평가들로부터 최악의 평가를 받습니다. 그리고 충격에 빠진 그에게 ‘재기 불가능의 심각한 우울증’이라는 진단이 내려지지요. 하지만 그를 치료한 정신과 의사의 도움으로 ‘피아노 협주곡 2번’을 훌륭하게 연주해내며 재기에 성공합니다.

라흐마니노프는 같은 고향 출신 후배인 호로비츠의 불행에 가슴 아파했습니다. 본인을 치료해준 의사를 소개해주었고, 호로비츠가 머물고 있는 스위스 요양지를 방문해 함께 피아노를 치기도 했습니다. 비슷한 병을 앓았던 선배로서 극진하게 호로비츠를 격려하고 곁을 지켰다고 합니다. 재기에 성공한 라흐마니노프는 보다 자유로운 음악활동을 위해 미국으로 망명합니다. 하지만 이번에는 고향에 대한 향수병으로 고독한 말로를 보내게 됩니다. 피아니스트로서의 성공이 반드시 개인의 행복으로 이어지지는 않는다는 것을 알 수 있지요.

화려한 무대 뒤에는 어두운 세계가 있습니다. 이 모든 어려움을 이기고 사람들에게 기쁨을 주는 연주가들을 격려하고 따뜻하게 보살피는 마음이 필요합니다. 끝없는 좌절을 반복하는 예술가의 인생은 화려한 명성에 비해 너무나 가혹한 삶이 될 수 있기 때문입니다. 간혹 여러 부모님에게 이런 질문을 받곤 합니다.
“우리 아이가 피아니스트로서 성공할 수 있는 재주가 있나요?”

아무리 재능이 많은 학생일지라도 저는 이렇게 대답합니다.

“피아니스트로서의 성공도 좋지만 음악이 있어 행복하게 살 수 있는 것이 더 좋겠어요.”
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