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6000만 병 판매 신화의 주인공 핵산 전문기업 포데이즈 와다 케이코 대표

“‘핵산’은 생명의 설계도입니다”

2019-04-10 13:01

취재 : 전영미 기자

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일본에서 가장 많이 팔리는 건강보조식품 ‘포데이즈 DN 콜라겐(FORDAYS DN Collagen)’을 만드는 핵산 전문기업 포데이즈(FORDAYS)의 와다 케이코 대표를 만났다. 그녀에게 핵산의 중요성과 한국시장 론칭 이야기를 들어본다.
‘포데이즈 DN 콜라겐(FORDAYS DN Collagen)’이 6000만 병이나 팔렸다고 들었습니다. ‘포데이즈 DN 콜라겐’은 제7의 영양소라고도 불리는 ‘핵산(nucleic acid)’을 독자적인 기술로 수용화해 배합한 건강 드링크입니다. 출시한 지 20년 된 제품이지요. <후지경제>가 발표한 ‘채널별 건강보조식품 시장분석조사 2018’을 통해 일본에서 가장 많이 팔리는 건강보조식품임을 인증 받았고요. 일본 핵산 시장 점유율이 88%이며, 재구매율이 85% 이상입니다.

인기를 끄는 이유가 궁금합니다. 그동안 많은 분이 ‘핵산’이라는 영양소에 대한 중요성을 이해하고 복용함으로써 건강을 유지한 점을 이유로 들 수 있을 것 같습니다. ‘핵산’은 손상된 세포를 치유하고 재생하는 기능을 합니다. 실제로 효과를 본 분들이 입소문을 내면서 제품의 장점이 전달되었죠. 맛도 빼놓을 수 없는 요소입니다. 남녀노소 누구나 맛있다고 느낄 수 있는 맛입니다.

제품의 핵심이라고 할 수 있는 ‘핵산’은 왜 중요한가요? 우리 몸은 60조 개나 되는 세포로 구성되어 있습니다. 하나하나의 세포 속에 핵이 있습니다. 그 안에는 유전 정보를 담당하는 DNA가 있습니다. DNA 유전 정보에 따라 단백질 합성에 관여하는 RNA 등이 있습니다. 이들은 대부분 세포핵 속에 있고 산성이기 때문에 총칭하여 ‘핵산’이라고 불립니다. 즉, ‘핵산’은 생명의 설계도라고 할 수 있습니다. 성장 과정에서 세포분열과 신진대사 등 생명 활동의 근본을 담당하지요. 세포의 탄생과 소멸은 유전자를 만드는 것에서 시작됩니다. 항상 탄생하고 소멸하는 세포를 위하여 간에서 ‘핵산’을 합성합니다. 그러나 연령과 다양한 환경의 영향으로 합성 능력이 떨어지면 우리 세포로 공급하는 양이 감소합니다. 전신에서 세포를 만들어 건강을 지키기 위해서는 ‘핵산’을 음식으로 섭취할 필요가 있습니다.

그래서 ‘핵산’ 드링크를 출시하게 된 거군요. 20년 전 포데이즈를 창업할 때 많은 사람에게 도움이 되고 관계가 지속될 수 있는 제품을 만들고 싶었습니다. 운 좋게 핵산 수용화에 성공한 지 얼마 안 된 생명과학연구소 대표이자 의학 박사인 우스미 코지 선생을 만나 지금 ‘포데이즈 DN 콜라겐’의 원조가 되는 제품을 개발했습니다. 그 후 우스미 선생의 핵산 연구에 협력하면서 공동으로 제품력을 높여왔고요. 도쿄대학원을 비롯한 가나자와대학, UC DAVIS 등과 공동 연구를 실시하고 있으며, 일본뿐 아니라 아시아 각국의 글로벌 특허출원 활동에도 최선을 다하고 있습니다. 우리 몸을 책임지는 건강식품이기에 확실한 과학적 근거가 필요하다고 생각하기 때문입니다.

 
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누적 판매량 6000만 병에 달하는 ‘포데이즈 DN 콜라겐’. 올해로 출시 20주년을 맞았다.

이번에 새롭게 선보인 여덟 번째 버전 ‘포데이즈 DN 콜라겐’은 기존 제품과 어떻게 다른가요?
20주년 기념으로 출시하기도 한 이번 제품은 원재료와 주요 성분을 근본적으로 재검토했습니다. ‘핵산’이 가진 기능성을 다양화 하고 시간차로 효력을 발휘할 수 있도록 분자량이 다른 3종류의 핵산 원료를 조합한 신소재 ‘프리미엄 믹스’를 배합했죠. 콜라겐과 비타민, 미네랄 등도 재조정해 더 복합적이고 균형 잡힌 식품이 되도록 했습니다. 

해외 진출 현황은 어떤가요? 포데이즈는 현재 대만과 홍콩, 베트남, 필리핀에 지사가 있습니다. 말레이시아와 태국에도 진출할 계획이고요. 한국에는 작년에 자회사인 포데이즈코리아를 설립하고 관련 제품의 특허를 취득해 본격 판매를 개시했습니다. 론칭한 지 1년밖에 되지 않았지만 제품에 대한 관심이 지속적으로 늘고 있어요. 복용 후 신체의 바람직한 변화에 대해 놀랐다는 분도 많고요. 핵산 드링크 외에 다양한 건강식품도 출시하고 있으니 관심을 갖고 봐주시면 좋겠습니다. 

건강기업 CEO로서 건강에 대한 철학이 궁금합니다. 신체 건강뿐 아니라 마음도 건강해야 풍요로운 인생을 살 수 있다고 생각합니다. ‘빛나는 인생을 위해’라는 슬로건으로 제품 개발뿐만 아니라 사회공헌 활동처럼 사람이 빛날 수 있는 환경에 대해서도 항상 생각합니다.

사회공헌활동에도 적극적이라고 들었습니다. 포데이즈는 ‘누구나 건강하게 자립하며 살아가는 사회의 실현’을 목표로 삼고 있습니다. 경력단절 여성이나 고령자, 장애인 등의 자립 지원에 힘을 쏟고 있어요. 일본뿐만 아니라 네팔에서도 열심히 활동 중입니다. 사란코트 포데이즈 훈련센터를 건립해 가난한 마을의 엄마들에게 봉제 기술을 익히게 하고, 그 수익으로 아이들 교육을, 생활을 향상시킬 수 있도록 지원하고 있습니다. 복구 지원도 활발히 진행하고 있습니다. 네팔 대지진으로 붕괴된 학교를 재건했고, 8년 전 동일본대지진의 복구 지원 이벤트도 매년 협력하고 있습니다.  

한국 소비자들에게 하고 싶은 얘기가 있다면요? 이번에 한국에 진출한 것은 저희 회사에 입사한 한국인 직원이 계기가 됐습니다. 좋은 제품을 한국에도 소개하고 싶다는 그녀의 열정이 론칭까지 이어졌지요. 일본뿐 아니라 아시아 여러 나라에서 많은 사람의 건강을 책임진 것처럼 앞으로 포데이즈가 한국 소비자들의 건강에 기여하고 인생을 즐길 수 있는 계기가 되기를 바랍니다.
 
 

 
와다 케이코 대표는
1956년생. 1979년 메이지대학 정치경제학부 졸업. 화장품 회사에서 요직을 역임한 후 1997년 ‘포데이즈 주식회사’ 창업. 1999년 ‘Natural DN Collagen’ 개발 및 판매로 2017년 3분기에는 17분기 연속 매출 증가 달성. 2014년 메이지대학 전문직대학원 글로벌비즈니스연구과 수료(경영학 석사 MBA).
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  전청배  ( 2019-04-12 )  수정 삭제    답글 찬성 :2   반대 : 0
근데 핵산을 음식으로 양껏 섭취하는 와다 케이코 대표 이사람은 왜 이리 쭈글쭈글 한가?
  조조  ( 2019-04-11 )  수정 삭제    답글 찬성 :0   반대 : 5
일본쪽회사들 거시기 할타대는 정신나간미친거떨....일쩨시대때그러케 당하고도 이제는 스스로 가따퍼줘....정신나간거떨....