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25살 차이, 8000㎞ 거리도 초월

김소연·슈뢰더 전 총리 결혼 뒷이야기

2018-03-13 09:51

취재 : 황혜진 기자  |  사진(제공) : 조선일보DB, 뉴시스

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독일에서 한국까지 8000㎞, 거기에 25살이라는 나이 차를 넘어 사랑하는 사람과 소통하기 위해 스마트폰을 처음 구입했다. 김소연 통역사와 결혼을 앞둔 슈뢰더 전 총리 이야기다.
사랑에는 나이도 국경도 없다더니 이 말을 또 한 번 증명하는 커플이 탄생했다. 게르하르트 슈뢰더(74) 전 독일 총리와 통역사 김소연(49) 씨다. 두 사람은 2015년 열린 국제경영자회의에서 처음 만났다. 전문 통역사이자 독일 노르트라인베스트팔렌주 경제개발공사 한국대표부 대표를 맡고 있는 김 씨가 슈뢰더 전 총리의 통역을 맡으며 인연을 키웠다.

처음에는 업무 외에 만나는 일이 없었지만 함께하는 시간이 많아질수록 서로에게 호감이 생겼다. 무엇보다 대화와 생각이 잘 통했다. 하지만 8000㎞라는 거리에, 25살이라는 나이 차, 게다가 두 사람 모두 배우자와 이별하는 아픔을 겪었기에 사랑의 결실을 맺기까지는 고민이 상당했다.

슈뢰더 전 총리는 “이 결혼이 쉬운 결정은 아니었지만 운명처럼 받아들여야 하는 일이라 여겼다”며 셰익스피어 희곡 <햄릿>의 한 대목을 인용했다.

“‘이방인으로서 우리가 해야 할 것은 받아들이는 일이다. 하늘과 땅 사이에는 우리가 학문과 논리로 설명할 수 없는 게 더 많다. 그것은 받아들여야 할 운명 같은 것이다.’ 저는 이번 결정을 그렇게 운명처럼 받아들입니다.”
 
 
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1) 2018 평창 동계올림픽 여자 아이스하키 경기를 관람하고 있는 슈뢰더 김소연 커플.
2) 독일 연예지 〈분테(Bunte)〉의 표지를 장식한 슈뢰더 전 총리와 김소연 씨. 창덕궁에서 편안한 복장을 하고 포옹하는 두 사람의 모습이 담겨 있다. “네, 사랑입니다(Ja, es ist Liebe!)”라는 제목이 눈길을 끈다.

결혼 발표하며 끊이지 않은 웃음
“감사합니다” “사랑해요”

슈뢰더 전 총리와 김소연 씨는 서울 프레스센터에서 기자회견을 열고 결혼을 발표했다. 국제올림픽위원회(IOC) 요청으로 평창 동계올림픽 개막식에 참석하기 위해 한국을 찾아 마련한 자리였다.

김소연 씨는 슈뢰더 전 총리를 “인간미 넘치고 따뜻한 사람”이라고 했고, 슈뢰더는 김 씨를 “지적이고 매력적인 사람”이라고 했다. 김소연 씨는 사랑스럽게 팔짱을 끼었고, 슈뢰더 전 총리는 연인을 위해 의자를 빼주었다. 두 사람은 기자회견 내내 서로 눈을 맞추며 웃음이 끊이지 않는 다정한 모습을 보였다.

슈뢰더 전 총리는 김소연 씨와 연락하기 위해 처음으로 스마트폰을 구입했다. 두 사람은 무료 전화 앱을 이용해 매일 통화하며 그리움을 달래고 있다. 자주 만날 수 없는 상황이라 더 애틋해 보이기도 했다.

“양가 가족이 상견례를 마쳤습니다. 대략 가을쯤 결혼을 생각하고 있는데 정확한 장소와 시기는 앞으로 결정할 예정입니다.”

서로를 어떻게 부르냐는 질문에 슈뢰더 전 총리는 “공식석상에서는 슈뢰더 총리라고 하는데 둘만 있을 때는 김소연 씨가 나를 게르하르트라고 부르고, 나는 소연이라고 부른다”며 “부부싸움을 하면 풀어주어야 할 때 한국말로 ‘자기야’라고 해야 하는 걸 알고 있다”고 했다.

슈뢰더 전 총리는 기자회견 중간 한국어로 “감사합니다”라고 말하며 연인의 나라를 향한 애정을 드러냈다. 김소연 씨에게 한국어를 공부한다고 말하지 않은 상태에서 통화하다가 “사랑해요”라고 말하고 전화를 끊어 감동을 주기도 했단다.
 

슈뢰더 전 총리는 다섯 번째 결혼
각자의 아이들은?

두 사람의 교제 사실이 처음 알려진 건 슈뢰더 전 총리와 이혼 소송 중인 도리스 슈뢰더 쾨프 사회민주당(SPD) 의원의 페이스북을 통해서다. 2015년 3월부터 슈뢰더 전 총리와 별거한 도리스 의원은 “(2016년) 슈뢰더와 헤어졌다. 이유 중 하나는 프라우 킴(김소연 씨)이었다”는 글을 올렸다.

이후 슈뢰더 전 총리와 김소연 씨는 독일 언론을 통해 연인 관계임을 인정했다. 하지만 슈뢰더 전 총리는 불륜으로 시작된 관계가 아니며 자신의 이혼과 김소연 씨는 관계가 없다고 못 박았다.

그는 “별거한 후 2016년 여름에 아내가 자신의 연인을 공개했고, 그해 9월 법원에 이혼 및 별거 합의 계약서를 제출했다”며 “아내가 주의회 선거에 출마하면서 이혼 공개를 미뤄달라고 해서 뒤늦게 알려진 것”이라 말했다. 이어 “다른 문제가 있어 이혼 소송을 한 게 아니라 독일에서는 이혼을 하려면 소송을 거쳐야 하고, 아내의 이혼 요구에 따라 절차를 밟은 것”이라며 “별거 당시 김소연 씨를 알지도 못했으니 이혼과는 무관하다”고 덧붙였다.

독일에서 두 사람을 향한 부정적인 시선은 없냐는 질문에는 “없다. 존중해주는 것 같다”며 “아내는 이미 오래전에 자신의 새로운 연인을 밝혔는데, 나도 오늘 이렇게 공개하게 돼 기쁘다”고 했다.

슈뢰더 전 총리는 지금까지 네 번 결혼하고 이혼한 경력이 있다. 20년 가까이 결혼생활을 한 도리스 의원과 사이에 직계 자녀는 없지만 2명의 입양 자녀가 있다고 알려졌다. 김소연 씨 역시 이혼한 전 남편과 사이에 딸 한 명을 두고 있다.
 
자녀 양육과 관련해 슈뢰더 전 총리는 “내 큰딸은 장성해 독립했고 미성년자인 아들과 딸은 엄마와 함께 살기로 합의했다. 가끔 함께 시간을 보낸다”며 “김소연 씨 딸은 우리가 결혼하면 같이 살 것”이라고 밝혔다.
 
 
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슈뢰더 전 총리가 지난해 문재인 대통령에게 자신의 자서전 한글 번역판을 선물하는 모습. 김소연 씨가 이 책의 번역과 감수를 맡았다.

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김소연 씨가 지난해 국회를 예방한 슈뢰더 전 총리의 통역을 수행하고 있는 모습.


한국서 여생의 반을 보내기로
“이웃집 아저씨처럼 살아갈 것”

기자회견에서 미처 다 하지 못한 이야기를 나누기 위해 슈뢰더 전 총리가 한국에 머무는 동안 두 사람의 동반 인터뷰를 요청했다. 김소연 씨는 “저희가 계속 외부에서 분주하게 이동하는 일정이 많아 인터뷰가 어려운 점 양해 부탁드린다”며 “관심을 가져주어 감사하다”는 뜻을 전했다.

두 사람은 서울 대한극장에서 영화 〈1987〉을 함께 관람하고, 주한독일대사 부부, 차범근 전 축구 국가대표팀 감독 부부와 함께 판문점을 방문했다. 지난해 9월 방한 당시 양기대 광명시장의 안내로 일본군 위안부 피해 할머니들이 머무는 광주나눔의집을 찾았던 것을 인연으로 양 시장과 개성 방문 등을 논의하기도 했다. 이번 방한의 주요 일정이던 평창올림픽 개막식에 참석했고, 평창올림픽 여자 아이스하키 남북단일팀을 응원했다.

슈뢰더 전 총리는 “앞으로 계획은 한국이라는 나라를 배우고 알아가는 것”이라며 “한국의 역사와 문화, 생활, 예술을 알아가게 될 것을 기쁜 마음으로 기다리고 있다”고 했다.

두 사람은 양국을 오가며 살기로 결정했다. 슈뢰더 전 총리의 집이 있는 독일 베를린과 하노버 그리고 서울에서 함께 생활한다는 계획이다. 슈뢰더 전 총리와 김소연 씨를 가까이서 지켜본 지인은 “정치인과 통역사로 각각 오랜 커리어를 쌓은 두 사람이기에 일할 때는 프로페셔널한 모습이지만 사적인 자리에서는 서로를 살뜰하게 챙긴다”며 “각자 일을 존중해 독일과 한국 양국에서 살기로 한 것으로 보인다”고 전했다.

슈뢰더 전 총리는 “여생의 절반을 한국에서 보내기로 한 것이 쉬운 결정은 아니었다”며 “김소연 씨는 두 나라를 잘 알고 언어에도 능통하지만 나는 배울 것이 많다. 다른 평범한 부부 같은, 평범한 이웃집 아저씨 같은 삶을 한국에서 살아가겠다”고 말했다.
 
  

 
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슈뢰더는…

1998년부터 2005년까지 독일 총리를 지냈다. 슈뢰더가 취임했을 당시 독일은 갑작스러운 통일에 따른 혼란과 경제성장 둔화, 500만 명이 넘는 기록적인 실업자, 50년간 한 번도 손보지 않은 사회복지제도 등으로 ‘유럽의 병자’ 취급을 받았다. 슈뢰더는 과감한 개혁을 추진해 독일 경제의 발판을 마련했다는 평을 받으며 지금도 독일에서 존경받는 정치인으로 꼽힌다.
 
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김소연은…

전문 통역사. 독일 마르부르크대를 졸업하고 한국외국어대 통번역대학원에서 박사과정을 수료했다. 김대중, 이명박, 박근혜, 문재인 등 한국 대통령들과 슈뢰던 전 총리, 프랑크 발터 슈타인마이어 독일 대통령 등 독일 지도자들의 통역을 맡았다. 독일 최다 인구가 거주하는 노르트라인베스트팔렌주 경제개발공사 한국대표로, 한국 기업의 독일 진출을 지원하고 있다.
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